Mengapa Begitu Banyak Pro Esports Berasal Dari Korea Selatan

Mengapa Begitu Banyak Pro Esports Berasal Dari Korea Selatan

Mengapa Begitu Banyak Pro Esports Berasal Dari Korea Selatan – Jika ada mode kompetitif, Anda akan menemukan pemain Korea di puncak tangga lagu. Tapi alasannya kurang berkaitan dengan esports dan lebih berkaitan dengan budaya dan kelas.

Mengapa Begitu Banyak Pro Esports Berasal Dari Korea Selatan

gammonline – Saya sudah melaporkan di esports sejak 2011, dan selama bertahun-tahun, saya mendapat hak istimewa untuk mewawancarai lusinan pemain pro Korea. Di luar wawancara pers, saya sering berbicara dengan para pemain ini dengan santai dalam bahasa Korea saat makan siang, istirahat merokok, dan setelah pesta. Dari semua percakapan itu, sebuah pola aneh muncul: Hampir setiap pro gamer Korea yang saya ajak bicara mengatakan kepada saya bahwa mereka berasal dari keluarga kelas pekerja.

Baca Juga : 5 Komunitas Gaming Terbaik untuk Developer Indie

Ketika saya membicarakan hal ini kepada pelatih dan pemain Korea yang saya ajak bicara di Liga Overwatch , banyak dari mereka terkejut. Tak satu pun dari mereka yang mempertimbangkan benang merah yang mungkin mereka semua bagikan, atau bagaimana hal itu berkontribusi pada keputusan mereka untuk bergabung dengan industri esports. Tetapi setelah direnungkan, kebanyakan dari mereka setuju bahwa itu benar. Ketika saya bertanya kepada mereka berapa banyak pemain Korea yang bisa mereka pikirkan yang merupakan anak-anak lulusan perguruan tinggi, mereka hanya bisa menyebutkan beberapa pengecualian.

“Kami tidak banyak berbicara tentang orang tua kami,” kata Pan-seung “Fate” Koo, yang saat ini menjadi tank utama Florida Mayhem . “Tapi dari apa yang bisa kuukur, hampir tidak ada orang yang cocok dengan deskripsi itu.”

Saya berbicara dengan lebih dari selusin sumber, termasuk akademisi dan pemain Korea serta staf di Liga Overwatch untuk mencari tahu alasannya. Apa yang muncul dari wawancara tersebut adalah sebuah cerita tentang bagaimana upaya berisiko tinggi seperti esports secara tradisional menarik kelas pesaing tertentu yang berasal dari keluarga yang memiliki kerugian paling sedikit dan paling banyak untung.

Menjadi Pro dan Janji untuk Melarikan Diri

Jung “Xzi” Ki-hyo dari Paris Eternal tumbuh sebagai putra seorang mekanik bus. Pada Homecoming New York Excelsior (NYXL) pada tahun 2018, Park “Saebyeolbe” Jong-ryeol memberi tahu saya bahwa dia bekerja sebagai barista sebelum menjadi profesional dan bahwa ayahnya adalah seorang sopir taksi. Bahkan Fate, yang digambarkan oleh rekan-rekannya sebagai outlier sejak ayahnya menjalankan firma hukumnya sendiri, menolak anggapan bahwa ia tumbuh stabil secara finansial.

Sebagian besar keputusan mereka untuk menjadi pro bergantung pada sekolah. Korea Selatan adalah negara terdidik yang terkenal di mana sekitar 70 persen siswa melanjutkan pendidikan tinggi setelah sekolah menengah. Namun, lingkungan akademik juga sangat kompetitif , sampai pada titik di mana sekolah menjejalkan diberikan bagi sebagian besar siswa Korea yang berharap mendapat nilai bagus di Suneung , ujian masuk perguruan tinggi yang dinasionalisasi di Korea Selatan.

Untuk siswa Korea yang keluarganya tidak mampu membayar tutor pribadi atau sekolah menjejalkan, kemungkinannya sangat besar terhadap mereka. Bangs PC —kafe game tempat Anda dapat menyewa PC dan memainkan game populer selama berjam-jam—namun, jumlahnya tak terhitung dan sangat terjangkau. Kebanyakan poni PC dikenakan biaya sekitar 1.000 per jam, yang kira-kira menghasilkan $1.

Jadi begini perhitungannya: Korea Selatan adalah wilayah permainan yang paling terampil di planet ini, tapi itu karena memiliki banyak anak kelas pekerja dengan sedikit mobilitas sosial dan banyak waktu luang (tidak ada bimbingan belajar, tidak ada sekolah menjejalkan) dengan di mana-mana akses ke kafe internet murah. Infrastruktur dan budaya permainan Korea Selatan adalah yang memberi anak-anak Korea sarana untuk menjadi pemain terbaik di dunia, tetapi ketidaksetaraan struktural negara adalah bagian besar yang mendorong mereka untuk menjadi pemain profesional.

Kim “WizardHyeong” Hyeong-seok, seorang pelatih dari Dinasti Seoul , adalah produk dari kedua dunia ini. Dia adalah alumnus Daewon Foreign Language High School, sebuah sekolah elite feeder yang mempersiapkan siswa untuk memasuki “SKY school” (singkatan dari tiga besar universitas Korea—Seoul National University, Korea University, dan Yonsei University) dan institusi bergengsi lainnya. luar negeri.

Namun ia juga menggambarkan masa kecil yang sulit dengan seorang ibu yang cacat dan seorang ayah yang keluar masuk penjara.

“Dalam banyak hal,” kata WizardHyeong. “Keluarga saya sangat miskin sehingga kami bahkan tidak bisa membayar tagihan listrik, jadi saya harus mandi air dingin di musim dingin yang sial.”

Bagi WizardHyeong, bermain game menawarkan pelarian dari kenyataan yang begitu mengerikan sehingga sebagai anak berusia 9 tahun, dia berdiri di tepi sebuah gedung dan berpikir untuk bunuh diri. Meskipun kasusnya ekstrem, dia menegaskan bahwa dia mengenal beberapa pemain OWL Korea lainnya yang terjun ke dunia game untuk mengatasi masalah di rumah, ketidakstabilan keuangan, atau tekanan hidup dalam masyarakat yang memandang keunggulan akademik dan pendidikan perguruan tinggi sebagai satu-satunya. jalan yang sah untuk kehidupan yang baik.

Sports, Esports dan Aspirations

Dalam hal ini, tampaknya esports tidak terlalu berbeda dari olahraga tradisional seperti bisbol di mana anak-anak Dominika berlatih di kamp-kamp yang disponsori Major League Baseball dengan harapan bisa mencapai liga besar suatu hari nanti. Esports, khususnya Liga Overwatch, tampaknya menjadi arena lain yang dijalankan oleh perusahaan-perusahaan Amerika di mana pemuda kulit berwarna secara tidak proporsional diwakili sebagai pesaing dominan, hingga mereka dinilai sebagai yang terbaik di planet ini.

Ketika saya bertanya kepada Albert “yeHHH” Yeh, manajer umum Florida Mayhem, tentang perbedaan terbesar yang dia lihat antara pemain barat dan pemain Korea yang bekerja dengannya, dia mengatakan perbedaan terbesar adalah motivasi mereka.

“Saya tidak ingin membodohinya,” kata Yeh. “Tetapi untuk menggeneralisasi, mereka sangat bermotivasi uang. Kontrak mereka sangat penting bagi mereka, seperti gaji mereka, sedangkan saya pikir untuk pemain barat lebih sering berfokus pada gairah.”

Yeh mengaitkan ini dengan kewajiban wajib militer yang harus dipenuhi oleh semua pria Korea. Banyak pemain Korea melihat wajib militer sebagai akhir tidak resmi dari karir esports mereka. Sementara beberapa telah kembali ke industri sebagai komentator atau pelatih setelah menyelesaikan layanan mereka, sangat sedikit yang kembali untuk bersaing sebagai pemain lagi.

Tapi Yeh juga membenarkan bahwa beberapa pemainnya mengirim uang kembali ke keluarga mereka. Setelah menandatangani kontrak dengan Liga Overwatch, mereka menjadi pencari nafkah utama untuk rumah mereka masing-masing, yang tampaknya sesuai dengan hipotesis saya bahwa banyak profesional Korea berasal dari latar belakang kelas pekerja.

Saya membagikan hipotesis ini dengan Tara Fickle, penulis The Race Card: From Gaming Technologies to Model Minorities dan seorang profesor di University of Oregon. Dalam bukunya, Fickle mengeksplorasi peran yang dimainkan permainan dalam membentuk “fiksi ras” Amerika, dan bagaimana orang Asia-Amerika harus “sesuai dengan peran, memainkan permainan, dan mengikuti aturan untuk dilihat sebagai berharga” di negara itu. hierarki ras. Ide bermain game untuk naik tangga sosial ini tampaknya berlaku lebih harfiah dalam kasus pemain pro Korea.

“Sesuatu yang saya temukan dalam mempelajari game, dan ini mendahului video game,” kata Fickle, “adalah bahwa game yang melibatkan peluang, profesionalisasi, atau monetisasi sering kali menjadi wacana aspirasional. Mereka dapat memberikan alternatif bagi orang-orang yang pendidikan atau warisan keluarga bukanlah pilihan, hampir seperti trampolin sosial.

Pemain mungkin berpikir, ‘Saya tidak punya uang, waktu, atau kemampuan—seringkali karena ketidaksetaraan dan ketidakadilan—untuk menaiki tangga selangkah demi selangkah: untuk dimasukkan ke sekolah yang akan menuntun saya untuk mengikuti ujian masuk yang akan menuntun saya. ke perguruan tinggi dan pekerjaan kerah putih dan sebagainya. Tentu saja, meskipun bermain game tampak seperti alternatif dari meritokrasi, itu masih memperkuat gagasan bahwa jika Anda bekerja sangat keras, Anda akan berhasil.”

Mitos Esports sebagai Hiburan

Jika cerita ini tampak begitu umum di kalangan pemain Korea, lalu mengapa belum dibahas dan dipelajari sekarang? Cendekiawan media dan profesor Jin Dal Yong, penulis teks beasiswa esports mani Kerajaan Permainan Daring Korea , menegaskan kepada saya bahwa “akan pergi ke gundae ” (frasa bahasa Korea sehari-hari untuk wajib militer) memang merupakan bentuk pensiun yang lembut. Namun, dia tidak bisa mengatakan apa-apa tentang latar belakang para pemain ini, karena penelitiannya difokuskan pada bagaimana ekonomi global dan kebijakan pemerintah Korea mendorong pertumbuhan esports di negara tersebut.

Beberapa sumber lain yang saya ajak bicara menawarkan penyebab yang lebih sederhana yang sudah lama saya duga: stereotip kuno yang bagus.

Ketika esports berkembang pesat di Amerika Utara dan Eropa selama tahun 2010-an, pers barat memuat berita dengan tajuk warna-warni seperti “Olahraga Nasional Korea” dan “Untuk Korea Selatan, E-Sports Adalah Hiburan Nasional.” Saya belum pernah bertemu dengan seorang Korea yang akan setuju dengan salah satu dari berita utama tersebut.

Olahraga yang paling disukai di Korea selalu bisbol dan sepak bola, dan akan tetap demikian di masa mendatang. Seorang superstar esports seperti Lee “Faker” Sang-hyeok (yang mungkin merupakan pesaing terbesar untuk bermain di esport apa pun ) mungkin sangat populer dan terkenal di Korea, tetapi para profesional Korea yang saya ajak bicara mengatakan bahwa dia tidak ada di selebriti olahraga tingkat yang sama seperti skater Kim Yuna atau penyerang Tottenham Hotspur Son Heung-min , yang keduanya dihormati di seluruh negeri sebagai pahlawan nasional.

Namun mitos tentang tempat esports di Korea ini sering digalakkan oleh organisasi esports, karena bagus untuk bisnis. Lisa Nakamura, penulis Cybertypes: Race, Ethnicity, and Identity on the Internet dan seorang profesor di University of Michigan, menyarankan bahwa presentasi turnamen esports yang mewah dan stereotip model minoritas dapat berkontribusi pada anggapan bahwa pemain Korea harus berasal keluarga berkecukupan.

“Ada anggapan bahwa pemain pro itu kaya,” kata Nakamura. “Mereka melihat nilai produksi liga di TV, dan mereka seperti meniru sepak bola, dan Anda berpikir, ‘Oh, well, mereka mendapatkan gaji sepak bola, bukan?’ Gagasan bahwa setiap orang dibayar sama sekali saya kira adalah hal baru. Tapi saya pikir itu mirip dalam beberapa hal mengapa orang kulit berwarna berakhir di tim pro. Ada gagasan bahwa orang kulit hitam lebih kuat dan lebih cepat karena perbudakan. Bahwa itu bukan sosial ekonomi. Bukannya tidak ada kesempatan lain bagi orang kulit berwarna untuk melanjutkan ke perguruan tinggi, karena orang tua mereka tidak mampu membelinya.”

Bahkan dalam esports, ada asumsi tentang game mana yang bisa atau tidak bisa dimainkan oleh pemain Korea. Selama asal mula adegan Overwatch profesional , pemain Barat sering ditanyai tentang pemikiran mereka tentang adegan Overwatch Korea yang sedang berkembang . Hampir semua dari mereka menolak gagasan bahwa tim Korea akan menjadi ancaman.

Brandon “Seagull” Larned, mantan pemain OWL yang menjadi streamer profesional, tidak setuju dengan rekan-rekannya. Dia melihat sejak awal bahwa adegan Korea sudah memiliki 20 tim terampil yang terus-menerus bertanding melawan satu sama lain, yang secara signifikan lebih banyak daripada jumlah tim di adegan Amerika Utara dan Eropa. Hanya masalah waktu sampai Korea akan mulai memproduksi banyak pemain terbaik dunia.

Sebelum Overwatch , ada juga kepercayaan yang tersebar luas bahwa pemain Korea tidak berpengalaman dengan game first-person shooter dan karena itu tidak akan dapat unggul dengan beberapa karakter damage aim-intensive di Overwatch. Seagull menyebut kepercayaan ini sebagai “sedikit bodoh,” menunjukkan bahwa CrossFire memiliki adegan esports yang berkembang di Korea, meskipun tidak mendapatkan banyak eksposur di barat.

“Ada banyak tingkatan yang berbeda untuk klaim itu,” kata Seagull kepada saya. “Yang pertama adalah implikasi bahwa aim adalah sesuatu yang benar-benar penting di Overwatch , di mana sebagian besar pemain tidak selalu bergantung pada aim, di luar DPS hitscan . Dan bagian lainnya mengasumsikan bahwa mereka akan membutuhkan waktu lama untuk mengejar, yang jelas tidak demikian, karena mengejar menyiratkan bahwa mereka tertinggal sejak awal. Pada akhirnya, itu tidak pernah terdengar tepat bagi saya. ”

Cerita Baru Dimulai

Banyak yang telah ditulis tentang pemain Korea sehubungan dengan bakat mereka (yang mereka miliki banyak), pelatihan mereka (yang terkenal intens tentang mereka), dan prevalensi poni PC (yang dapat ditemukan di seluruh negeri). Tapi sedikit reportase telah dikhususkan untuk membongkar sejarah pribadi mereka dan konteks di mana mereka bersaing. Esports, seperti yang lainnya, terkait erat dengan pertanyaan ras, kelas, dan struktur kekuasaan.

Pemain Korea di Barat masih menjadi sasaran stereotip rasis dari drone gaming tanpa emosi yang diilhami dengan keterampilan manusia super tetapi tidak memiliki kepribadian. Tampaknya hanya sedikit orang yang memperhitungkan bahwa para pemuda Korea ini berkompetisi di luar negeri, menghibur penonton asing, terlibat dengan budaya asing, dan diinterpretasikan melalui bahasa asing. Memahami mereka sebagai lebih dari sekadar terjemahan yang buruk adalah memanusiakan mereka dengan kesopanan yang sama seperti yang diberikan pemain Barat.

Masih ada lebih banyak pelaporan yang harus dilakukan dan lebih banyak utas untuk diikuti. Kim “NineK” Bumhoon, manajer umum Paris Eternal, mengamati bahwa sementara banyak pemain pro Korea berlatar belakang kelas pekerja, sebagian besar pelatih Korea telah kuliah.

Kim “KuKi” Dae-kuk dan Jade “swingchip” Kim dari Florida Mayhem mengatakan kepada saya bahwa di masa lalu adegan Overwatch APEX 2016, pemain dengan bayaran tertinggi hanya menerima $500 sebulan. Swingchip bertanya-tanya apakah itu menarik tipe pemain tertentu yang bersyukur karena makanan dan papan mereka tertutup, bahkan jika mereka dibayar sedikit. Ini jauh dari gaji minimum Liga Overwatch saat ini sebesar $50.000 per tahun dengan perawatan kesehatan, tabungan pensiun, dan perumahan musiman berbayar.

Ini juga menimbulkan pertanyaan serupa bagi calon pemain di Barat. Siapa yang akan bersaing, dan siapa yang berhasil mencapai pro? Lagi pula, tidak ada budaya kafe PC di Amerika Serikat yang setara dengan apa yang ada di Korea. Bagaimana cara anak Barat kelas pekerja berhasil dalam esports tanpa akses langsung ke internet berkecepatan tinggi, komputer yang cepat, dan jaringan bakat yang luas untuk mengembangkan keterampilan mereka?

Selama wawancara kami, Seagull menceritakan bahwa ayahnya adalah seorang petugas pemadam kebakaran dan ibunya bekerja di ritel. Topik yang saya angkat adalah topik yang dia pikirkan sehubungan dengan karirnya sendiri di esports.

“Menarik untuk berbicara tentang peluang dan ekonomi keluarga di esports,” kata Seagull. “Tidak banyak orang yang melihat ke dalamnya.”